Qué visitar en Mérida

Mérida fue fundada por los romanos en el año 25 aC, bajo el nombre de Augusta Emerita, como una colonia para los veteranos del siglo V y las Legiones del siglo X. La ciudad prosperó y se convirtió en capital de la provincia de Lusitania; con una población de 50.000 habitantes, fue la ciudad romana más grande en la Península Ibérica y el centro político y cultural de toda la península.

Qué visitar en Mérida

Tras ser adoptado el cristianismo como religión oficial del Imperio Romano, Mérida fue una de las primeras ciudades romanas convertidas en sede de un arzobispo. Conservó su posición después de la conquista de los visigodos en el siglo V, pero su declive comenzó después de que cayera en manos de los moros en el año 713. El declive continuó después de la reconquista de Alfonso IX de León, quien la concedió en 1229 a la Orden caballeresca de Santiago.

Qué ver en Mérida

Ruinas romanas

Mérida, es la ciudad española más rica en restos de la época romana. Se encuentra en una colina a la orilla derecha del Río Guadiana, en la meseta escasamente poblada de Extremadura que linda con la frontera portuguesa.

Santa María la Mayor

El centro de tráfico de la ciudad es la porticada Plaza de España, en la esquina noroeste de la cual se encuentra la iglesia de Santa María la Mayor (siglo 13 al 15 d.C). Fue fundada por Alonso de Cárdenas, Gran Maestre de la Orden de Santiago, quien resta enterrado en la iglesia junto con su esposa.

Arco de Trajano

Un poco más al norte de la Plaza de España, en el cruce de dos calles, el Arco de Trajano o Arco de Santiago, es un arco de triunfo romano de casi 13 metros de altura, con cuatro hileras de columnas que fueron la puerta norte de la ciudad romana.

Templo de Diana

Al oeste de la Plaza de España, en la esquina de Calle Romero Leal Sagasta, encontramos el Templo de Diana que se convirtió en una mansión para nobles en el siglo 16.

Alcazaba

Al sur de la Plaza de España, a orillas del Guadiana, está la Alcazaba, un castillo árabe creado en el año 855 tras la ampliación de un edificio anterior romano y visigodo, que más tarde fue convertido en un monasterio por la Orden de Santiago. Los moros restauraron el depósito romano en el sótano de la fortaleza y construyeron un tramo de escalones al mismo, con la reutilización de piedras romanas y visigodas.

Puente Romano

Es recomendable hacer una vista de noche al Puente Romano de Mérida. En el lado oeste de la Alcazaba este es, uno de los principales lugares de interés de Mérida. El puente romano sobre el río Guadiana, fue probablemente construido durante el reinado de Augusto, pero frecuentemente renovado o reconstruido en los siglos posteriores. Con 64 arcos de granito, tiene una longitud total de 792 metros.

Qué visitar en Mérida

Casa del Mitreo

Desde la Alcazaba, la Calle de Oviedo se extiende al sur de la Plaza de Toros, donde más allá se encuentra la Casa del Mithraeo, una gran villa romana cuyo nombre pertenece al Mitreo que aquí se haya, con mosaicos muy finos que representan el origen del mundo.

La Casa del Mitreo fue diseñada en torno a tres patios e incluye habitaciones, salas de estar, zonas de negocio, jardines, patios y baños calientes.

Qué hacer en Mérida

Museo Nacional de Arte Romano

Uno de los monumentos romanos más importantes de Mérida se encuentra en el extremo este de la ciudad. En el camino desde el templo de Diana tiene lugar el nuevo Museo Nacional de Arte Romano, inaugurado en 1986, construido en la escala del Arco de Trajano, el museo contiene una colección de monedas romanas, incluyendo muchas de la casa de moneda local, esculturas que incluyen una cabeza de Augusto en mármol de Carrara, una colección de pinturas sobre vidrio y murales romanos del teatro romano. El museo está construido sobre parte de la ciudad romana y los visitantes con cita previa pueden ver los cimientos de construcciones romanas y otros restos en el sótano.

Teatro Romano

Frente al Museo de Arte Romano tiene lugar el área que contiene los mayores restos arquitectónicos romanos. Al lado derecho encontramos el teatro, construido por el general romano Agripa en el siglo 16 aC y reconstruido después de un incendio en el reinado de Adriano. El auditorio semicircular bien conservado tenía capacidad para 6.000 espectadores. La pared trasera del escenario que sufrió más daños en el fuego, tiene decoración escultórica que data de la segunda reconstrucción del siglo. Aquí había un jardín que sirvió como un hall de entrada. El teatro ha sido restaurado recientemente y se utiliza en un festival anual dramático durante el verano.

Anfiteatro Romano

Junto al teatro yacen las excavaciones de los restos del anfiteatro romano, construido en el año 8 aC, en la que 15.000 espectadores podían observar combates de gladiadores. El anfiteatro pudo haber sido inundado, para que los barcos pudieran navegar en las batallas navales que podrían haber combatido. Después de que los combates de gladiadores se prohibieran, el material del anfiteatro fue utilizado para reparar el puente sobre el Guadiana.

Termas Romanas

En el lado opuesto de la calle desde el Anfiteatro Romano estan los restos de las termas romanas.

Casa Romana

A la derecha de las Termas se encuentra la Casa Romana, una villa romana del siglo I con restos de pintura mural y mosaicos muy bellos sobre el pavimento.

Circo Romano

Al noroeste del anfiteatro, más allá de la vía férrea, se encuentran los restos de un hipódromo, el único de su tipo en España. El sitio se encuentra ahora muy cubierto por la vegetación.

Qué conocer en Mérida

Acueducto Moderno

Junto a la sede del hipódromo, en el lado opuesto de la calle Teniente Coronel Yagüe, se puede ver los 140 arcos del Acueducto Moderno, el acueducto "moderno" construido por los moros.

Santa Eulalia

Desde el Acueducto Moderno, la Avenida Extremadura tiene un recorrido a lo largo de la vía del ferrocarril y justo antes de llegar a la estación, se levanta la iglesia de Santa Eulalia, construida en el siglo IV en el sitio de un templo romano y completamente reconstruido en el siglo 13.

Acueducto de los Milagros

A lo largo de la línea de ferrocarril se encuentra el grandioso Acueducto de los Milagros, un acueducto romano construido en granito y ladrillo, del cual sobreviven 37 muelles y 10 arcos de hasta tres pisos de altura. Llevaba agua a Mérida desde el embalse de Proserpina a 10 km de distancia.

Puente de Albarregas

Un poco más al oeste del acueducto romano, tiene lugar el Puente de Albarregas, otro puente romano de 125 metros de largo, que se extiende por el pequeño Río Albarregas.